Реклама:

info.krc.karelia.ru

win -:|:- koi -:|:- iso -:|:- dos -:|:- mac

Start -:|:- Проекты -:|:- О нас

Pattern Syntax

Pattern Syntax -- describes PCRE regex syntax

Description

     The PCRE library is a set of functions that implement regular
     expression pattern matching using the same syntax and semantics
     as Perl 5, with just a few differences (see below).  The current
     implementation corresponds to Perl 5.005.
   

Differences From Perl

     The differences described here  are  with  respect  to  Perl
     5.005.

     1. By default, a whitespace character is any character  that
     the  C  library  function isspace() recognizes, though it is
     possible to compile PCRE  with  alternative  character  type
     tables. Normally isspace() matches space, formfeed, newline,
     carriage return, horizontal tab, and vertical tab. Perl 5 no
     longer  includes vertical tab in its set of whitespace char-
     acters. The \v escape that was in the Perl documentation for
     a long time was never in fact recognized. However, the char-
     acter itself was treated as whitespace at least up to 5.002.
     In 5.004 and 5.005 it does not match \s.

     2. PCRE does  not  allow  repeat  quantifiers  on  lookahead
     assertions. Perl permits them, but they do not mean what you
     might think. For example, (?!a){3} does not assert that  the
     next  three characters are not "a". It just asserts that the
     next character is not "a" three times.

     3. Capturing subpatterns that occur inside  negative  looka-
     head  assertions  are  counted,  but  their  entries  in the
     offsets vector are never set. Perl sets its numerical  vari-
     ables  from  any  such  patterns that are matched before the
     assertion fails to match something (thereby succeeding), but
     only  if  the negative lookahead assertion contains just one
     branch.

     4. Though binary zero characters are supported in  the  sub-
     ject  string,  they  are  not  allowed  in  a pattern string
     because it is passed as a normal  C  string,  terminated  by
     zero. The escape sequence "\0" can be used in the pattern to
     represent a binary zero.

     5. The following Perl escape sequences  are  not  supported:
     \l,  \u,  \L,  \U,  \E, \Q. In fact these are implemented by
     Perl's general string-handling and are not part of its  pat-
     tern matching engine.

     6. The Perl \G assertion is  not  supported  as  it  is  not
     relevant to single pattern matches.

     7. Fairly obviously, PCRE does  not  support  the  (?{code})
     construction.

     8. There are at the time of writing some  oddities  in  Perl
     5.005_02  concerned  with  the  settings of captured strings
     when part of a pattern is repeated.  For  example,  matching
     "aba"  against the pattern /^(a(b)?)+$/ sets $2 to the value
     "b", but matching "aabbaa" against /^(aa(bb)?)+$/ leaves  $2
     unset.    However,    if   the   pattern   is   changed   to
     /^(aa(b(b))?)+$/ then $2 (and $3) get set.

     In Perl 5.004 $2 is set in both cases, and that is also true
     of PCRE. If in the future Perl changes to a consistent state
     that is different, PCRE may change to follow.

     9. Another as yet unresolved discrepancy  is  that  in  Perl
     5.005_02  the  pattern /^(a)?(?(1)a|b)+$/ matches the string
     "a", whereas in PCRE it does not.  However, in both Perl and
     PCRE /^(a)?a/ matched against "a" leaves $1 unset.

     10. PCRE  provides  some  extensions  to  the  Perl  regular
     expression facilities:

     (a) Although lookbehind assertions must match  fixed  length
     strings,  each  alternative branch of a lookbehind assertion
     can match a different length of string. Perl 5.005  requires
     them all to have the same length.

     (b) If PCRE_DOLLAR_ENDONLY is set and PCRE_MULTILINE is  not
     set,  the  $ meta- character matches only at the very end of
     the string.

     (c) If PCRE_EXTRA is set, a backslash followed by  a  letter
     with no special meaning is faulted.

     (d) If PCRE_UNGREEDY is set, the greediness of  the  repeti-
     tion  quantifiers  is inverted, that is, by default they are
     not greedy, but if followed by a question mark they are.
    

Regular Expression Details

     The syntax and semantics of  the  regular  expressions  sup-
     ported  by PCRE are described below. Regular expressions are
     also described in the Perl documentation and in a number  of
     other  books,  some  of which have copious examples. Jeffrey
     Friedl's  "Mastering  Regular  Expressions",  published   by
     O'Reilly  (ISBN 1-56592-257-3), covers them in great detail.
     The description here is intended as reference documentation.

     A regular expression is a pattern that is matched against  a
     subject string from left to right. Most characters stand for
     themselves in a pattern, and match the corresponding charac-
     ters in the subject. As a trivial example, the pattern

       The quick brown fox

     matches a portion of a subject string that is  identical  to
     itself.  The  power  of  regular  expressions comes from the
     ability to include alternatives and repetitions in the  pat-
     tern.  These  are encoded in the pattern by the use of meta-
     characters, which do not stand for  themselves  but  instead
     are interpreted in some special way.

     There are two different sets of meta-characters: those  that
     are  recognized anywhere in the pattern except within square
     brackets, and those that are recognized in square  brackets.
     Outside square brackets, the meta-characters are as follows:

       \      general escape character with several uses
       ^      assert start of  subject  (or  line,  in  multiline
     mode)
       $      assert end of subject (or line, in multiline mode)
       .      match any character except newline (by default)
       [      start character class definition
       |      start of alternative branch
       (      start subpattern
       )      end subpattern
       ?      extends the meaning of (
              also 0 or 1 quantifier
              also quantifier minimizer
       *      0 or more quantifier
       +      1 or more quantifier
       {      start min/max quantifier

     Part of a pattern that is in square  brackets  is  called  a
     "character  class".  In  a  character  class  the only meta-
     characters are:

       \      general escape character
       ^      negate the class, but only if the first character
       -      indicates character range
       ]      terminates the character class

     The following sections describe  the  use  of  each  of  the
     meta-characters.

BACKSLASH
     The backslash character has several uses. Firstly, if it  is
     followed  by  a  non-alphameric character, it takes away any
     special  meaning  that  character  may  have.  This  use  of
     backslash  as  an  escape  character applies both inside and
     outside character classes.

     For example, if you want to match a "*" character, you write
     "\*" in the pattern. This applies whether or not the follow-
     ing character would otherwise  be  interpreted  as  a  meta-
     character,  so it is always safe to precede a non-alphameric
     with "\" to specify that it stands for itself.  In  particu-
     lar, if you want to match a backslash, you write "\\".

     If a pattern is compiled with the PCRE_EXTENDED option, whi-
     tespace in the pattern (other than in a character class) and
     characters between a "#" outside a character class  and  the
     next  newline  character  are ignored. An escaping backslash
     can be used to include a whitespace or "#" character as part
     of the pattern.

     A second use of backslash provides a way  of  encoding  non-
     printing  characters  in patterns in a visible manner. There
     is no restriction on the appearance of non-printing  charac-
     ters,  apart from the binary zero that terminates a pattern,
     but when a pattern is being prepared by text editing, it  is
     usually  easier to use one of the following escape sequences
     than the binary character it represents:

       \a     alarm, that is, the BEL character (hex 07)
       \cx    "control-x", where x is any character
       \e     escape (hex 1B)
       \f     formfeed (hex 0C)
       \n     newline (hex 0A)
       \r     carriage return (hex 0D)
       \t     tab (hex 09)
       \xhh   character with hex code hh
       \ddd   character with octal code ddd, or backreference

     The precise effect of "\cx" is as follows: if "x" is a lower
     case  letter,  it  is converted to upper case. Then bit 6 of
     the character (hex 40) is inverted.  Thus "\cz" becomes  hex
     1A, but "\c{" becomes hex 3B, while "\c;" becomes hex 7B.

     After "\x", up to two hexadecimal digits are  read  (letters
     can be in upper or lower case).

     After "\0" up to two further octal digits are read. In  both
     cases,  if  there are fewer than two digits, just those that
     are present are used. Thus the sequence "\0\x\07"  specifies
     two binary zeros followed by a BEL character.  Make sure you
     supply two digits after the initial zero  if  the  character
     that follows is itself an octal digit.

     The handling of a backslash followed by a digit other than 0
     is  complicated.   Outside  a character class, PCRE reads it
     and any following digits as a decimal number. If the  number
     is  less  than  10, or if there have been at least that many
     previous capturing left parentheses in the  expression,  the
     entire  sequence is taken as a back reference. A description
     of how this works is given later, following  the  discussion
     of parenthesized subpatterns.

     Inside a character  class,  or  if  the  decimal  number  is
     greater  than  9 and there have not been that many capturing
     subpatterns, PCRE re-reads up to three octal digits  follow-
     ing  the  backslash,  and  generates  a single byte from the
     least significant 8 bits of the value. Any subsequent digits
     stand for themselves.  For example:

       \040   is another way of writing a space
       \40    is the same, provided there are fewer than 40
                 previous capturing subpatterns
       \7     is always a back reference
       \11    might be a back reference, or another way of
                 writing a tab
       \011   is always a tab
       \0113  is a tab followed by the character "3"
       \113   is the character with octal code 113 (since there
                 can be no more than 99 back references)
       \377   is a byte consisting entirely of 1 bits
       \81    is either a back reference, or a binary zero
                 followed by the two characters "8" and "1"

     Note that octal values of 100 or greater must not be  intro-
     duced  by  a  leading zero, because no more than three octal
     digits are ever read.

     All the sequences that define a single  byte  value  can  be
     used both inside and outside character classes. In addition,
     inside a character class, the sequence "\b"  is  interpreted
     as  the  backspace  character  (hex 08). Outside a character
     class it has a different meaning (see below).

     The third use of backslash is for specifying generic charac-
     ter types:

       \d     any decimal digit
       \D     any character that is not a decimal digit
       \s     any whitespace character
       \S     any character that is not a whitespace character
       \w     any "word" character
       \W     any "non-word" character

     Each pair of escape sequences partitions the complete set of
     characters  into  two  disjoint  sets.  Any  given character
     matches one, and only one, of each pair.

     A "word" character is any letter or digit or the  underscore
     character,  that  is,  any  character which can be part of a
     Perl "word". The definition of letters and  digits  is  con-
     trolled  by PCRE's character tables, and may vary if locale-
     specific matching is  taking  place  (see  "Locale  support"
     above). For example, in the "fr" (French) locale, some char-
     acter codes greater than 128 are used for accented  letters,
     and these are matched by \w.

     These character type sequences can appear  both  inside  and
     outside  character classes. They each match one character of
     the appropriate type. If the current matching  point  is  at
     the end of the subject string, all of them fail, since there
     is no character to match.

     The fourth use of backslash is  for  certain  simple  asser-
     tions. An assertion specifies a condition that has to be met
     at a particular point in  a  match,  without  consuming  any
     characters  from  the subject string. The use of subpatterns
     for more complicated  assertions  is  described  below.  The
     backslashed assertions are

       \b     word boundary
       \B     not a word boundary
       \A     start of subject (independent of multiline mode)
       \Z     end of subject or newline at  end  (independent  of
     multiline mode)
       \z     end of subject (independent of multiline mode)

     These assertions may not appear in  character  classes  (but
     note that "\b" has a different meaning, namely the backspace
     character, inside a character class).

     A word boundary is a position in the  subject  string  where
     the current character and the previous character do not both
     match \w or \W (i.e. one matches \w and  the  other  matches
     \W),  or the start or end of the string if the first or last
     character matches \w, respectively.

     The \A, \Z, and \z assertions differ  from  the  traditional
     circumflex  and  dollar  (described below) in that they only
     ever match at the very start and end of the subject  string,
     whatever  options  are  set.  They  are  not affected by the
     PCRE_NOTBOL or PCRE_NOTEOL options. The  difference  between
     \Z  and  \z  is that \Z matches before a newline that is the
     last character of the string as well as at the  end  of  the
     string, whereas \z matches only at the end.

CIRCUMFLEX AND DOLLAR
     Outside a character class, in the default matching mode, the
     circumflex  character  is an assertion which is true only if
     the current matching point is at the start  of  the  subject
     string. Inside a character class, circumflex has an entirely
     different meaning (see below).

     Circumflex need not be the first character of the pattern if
     a  number of alternatives are involved, but it should be the
     first thing in each alternative in which it appears  if  the
     pattern is ever to match that branch. If all possible alter-
     natives start with a circumflex, that is, if the pattern  is
     constrained to match only at the start of the subject, it is
     said to be an "anchored" pattern. (There are also other con-
     structs that can cause a pattern to be anchored.)

     A dollar character is an assertion which is true only if the
     current  matching point is at the end of the subject string,
     or immediately before a newline character that is  the  last
     character in the string (by default). Dollar need not be the
     last character of the pattern if a  number  of  alternatives
     are  involved,  but it should be the last item in any branch
     in which it appears.  Dollar has no  special  meaning  in  a
     character class.

     The meaning of dollar can be changed so that it matches only
     at   the   very   end   of   the   string,  by  setting  the
     PCRE_DOLLAR_ENDONLY option at compile or matching time. This
     does not affect the \Z assertion.

     The meanings of the circumflex  and  dollar  characters  are
     changed  if  the  PCRE_MULTILINE option is set. When this is
     the case,  they  match  immediately  after  and  immediately
     before an internal "\n" character, respectively, in addition
     to matching at the start and end of the subject string.  For
     example,  the  pattern  /^abc$/  matches  the subject string
     "def\nabc" in multiline  mode,  but  not  otherwise.  Conse-
     quently,  patterns  that  are  anchored  in single line mode
     because all branches start with "^" are not anchored in mul-
     tiline  mode.  The  PCRE_DOLLAR_ENDONLY option is ignored if
     PCRE_MULTILINE is set.

     Note that the sequences \A, \Z, and \z can be used to  match
     the  start  and end of the subject in both modes, and if all
     branches of a pattern start with \A is it  always  anchored,
     whether PCRE_MULTILINE is set or not.



FULL STOP (PERIOD, DOT)
     Outside a character class, a dot in the pattern matches  any
     one  character  in  the  subject,  including  a non-printing
     character, but not (by default) newline.  If the PCRE_DOTALL
     option  is  set,  then dots match newlines as well. The han-
     dling of dot is entirely independent of the handling of cir-
     cumflex  and  dollar,  the only relationship being that they
     both involve newline characters.  Dot has no special meaning
     in a character class.



SQUARE BRACKETS
     An opening square bracket introduces a character class, ter-
     minated  by  a  closing  square  bracket.  A  closing square
     bracket on its own is  not  special.  If  a  closing  square
     bracket  is  required as a member of the class, it should be
     the first data character in the class (after an initial cir-
     cumflex, if present) or escaped with a backslash.

     A character class matches a single character in the subject;
     the  character  must  be in the set of characters defined by
     the class, unless the first character in the class is a cir-
     cumflex,  in which case the subject character must not be in
     the set defined by the class. If a  circumflex  is  actually
     required  as  a  member  of  the class, ensure it is not the
     first character, or escape it with a backslash.

     For example, the character class [aeiou] matches  any  lower
     case vowel, while [^aeiou] matches any character that is not
     a lower case vowel. Note that a circumflex is  just  a  con-
     venient  notation for specifying the characters which are in
     the class by enumerating those that are not. It  is  not  an
     assertion:  it  still  consumes a character from the subject
     string, and fails if the current pointer is at  the  end  of
     the string.

     When caseless matching  is  set,  any  letters  in  a  class
     represent  both their upper case and lower case versions, so
     for example, a caseless [aeiou] matches "A" as well as  "a",
     and  a caseless [^aeiou] does not match "A", whereas a case-
     ful version would.

     The newline character is never treated in any special way in
     character  classes,  whatever the setting of the PCRE_DOTALL
     or PCRE_MULTILINE options is. A  class  such  as  [^a]  will
     always match a newline.

     The minus (hyphen) character can be used to specify a  range
     of  characters  in  a  character  class.  For example, [d-m]
     matches any letter between d and m, inclusive.  If  a  minus
     character  is required in a class, it must be escaped with a
     backslash or appear in a position where it cannot be  inter-
     preted as indicating a range, typically as the first or last
     character in the class.
     It is not possible to have the literal character "]" as  the
     end  character  of  a  range.  A  pattern such as [W-]46] is
     interpreted as a class of two characters ("W" and "-")  fol-
     lowed by a literal string "46]", so it would match "W46]" or
     "-46]". However, if the "]" is escaped with a  backslash  it
     is  interpreted  as  the end of range, so [W-\]46] is inter-
     preted as a single class containing a range followed by  two
     separate characters. The octal or hexadecimal representation
     of "]" can also be used to end a range.

     Ranges operate in ASCII collating sequence. They can also be
     used  for  characters  specified  numerically,  for  example
     [\000-\037]. If a range that includes letters is  used  when
     caseless  matching  is set, it matches the letters in either
     case. For example, [W-c] is equivalent  to  [][\^_`wxyzabc],
     matched  caselessly,  and  if  character tables for the "fr"
     locale are in use, [\xc8-\xcb] matches accented E characters
     in both cases.

     The character types \d, \D, \s, \S,  \w,  and  \W  may  also
     appear  in  a  character  class, and add the characters that
     they match to the class. For example, [\dABCDEF] matches any
     hexadecimal  digit.  A  circumflex  can conveniently be used
     with the upper case character types to specify a  more  res-
     tricted set of characters than the matching lower case type.
     For example, the class [^\W_] matches any letter  or  digit,
     but not underscore.

     All non-alphameric characters other than \,  -,  ^  (at  the
     start)  and  the  terminating ] are non-special in character
     classes, but it does no harm if they are escaped.



VERTICAL BAR
     Vertical bar characters are  used  to  separate  alternative
     patterns. For example, the pattern

       gilbert|sullivan

     matches either "gilbert" or "sullivan". Any number of alter-
     natives  may  appear,  and an empty alternative is permitted
     (matching the empty string).   The  matching  process  tries
     each  alternative in turn, from left to right, and the first
     one that succeeds is used. If the alternatives are within  a
     subpattern  (defined  below),  "succeeds" means matching the
     rest of the main pattern as well as the alternative  in  the
     subpattern.




INTERNAL OPTION SETTING
     The settings of PCRE_CASELESS, PCRE_MULTILINE,  PCRE_DOTALL,
     and  PCRE_EXTENDED can be changed from within the pattern by
     a sequence of Perl option letters enclosed between "(?"  and
     ")". The option letters are

       i  for PCRE_CASELESS
       m  for PCRE_MULTILINE
       s  for PCRE_DOTALL
       x  for PCRE_EXTENDED

     For example, (?im) sets caseless, multiline matching. It  is
     also possible to unset these options by preceding the letter
     with a hyphen, and a combined setting and unsetting such  as
     (?im-sx),  which sets PCRE_CASELESS and PCRE_MULTILINE while
     unsetting PCRE_DOTALL and PCRE_EXTENDED, is also  permitted.
     If  a  letter  appears both before and after the hyphen, the
     option is unset.

     The scope of these option changes depends on  where  in  the
     pattern  the  setting  occurs. For settings that are outside
     any subpattern (defined below), the effect is the same as if
     the  options were set or unset at the start of matching. The
     following patterns all behave in exactly the same way:

       (?i)abc
       a(?i)bc
       ab(?i)c
       abc(?i)

     which in turn is the same as compiling the pattern abc  with
     PCRE_CASELESS  set.   In  other words, such "top level" set-
     tings apply to the whole pattern  (unless  there  are  other
     changes  inside subpatterns). If there is more than one set-
     ting of the same option at top level, the rightmost  setting
     is used.

     If an option change occurs inside a subpattern,  the  effect
     is  different.  This is a change of behaviour in Perl 5.005.
     An option change inside a subpattern affects only that  part
     of the subpattern that follows it, so

       (a(?i)b)c

     matches  abc  and  aBc  and  no  other   strings   (assuming
     PCRE_CASELESS  is  not used).  By this means, options can be
     made to have different settings in different  parts  of  the
     pattern.  Any  changes  made  in one alternative do carry on
     into subsequent branches within  the  same  subpattern.  For
     example,

       (a(?i)b|c)

     matches "ab", "aB", "c", and "C", even though when  matching
     "C" the first branch is abandoned before the option setting.
     This is because the effects of  option  settings  happen  at
     compile  time. There would be some very weird behaviour oth-
     erwise.

     The PCRE-specific options PCRE_UNGREEDY and  PCRE_EXTRA  can
     be changed in the same way as the Perl-compatible options by
     using the characters U and X  respectively.  The  (?X)  flag
     setting  is  special in that it must always occur earlier in
     the pattern than any of the additional features it turns on,
     even when it is at top level. It is best put at the start.



SUBPATTERNS
     Subpatterns are delimited by parentheses  (round  brackets),
     which can be nested.  Marking part of a pattern as a subpat-
     tern does two things:

     1. It localizes a set of alternatives. For example, the pat-
     tern

       cat(aract|erpillar|)

     matches one of the words "cat",  "cataract",  or  "caterpil-
     lar".  Without  the  parentheses, it would match "cataract",
     "erpillar" or the empty string.

     2. It sets up the subpattern as a capturing  subpattern  (as
     defined  above).   When the whole pattern matches, that por-
     tion of the subject string that matched  the  subpattern  is
     passed  back  to  the  caller  via  the  ovector argument of
     pcre_exec(). Opening parentheses are counted  from  left  to
     right (starting from 1) to obtain the numbers of the captur-
     ing subpatterns.

     For example, if the string "the red king" is matched against
     the pattern

       the ((red|white) (king|queen))

     the captured substrings are "red king", "red",  and  "king",
     and are numbered 1, 2, and 3.

     The fact that plain parentheses fulfil two functions is  not
     always  helpful.  There are often times when a grouping sub-
     pattern is required without a capturing requirement.  If  an
     opening parenthesis is followed by "?:", the subpattern does
     not do any capturing, and is not counted when computing  the
     number of any subsequent capturing subpatterns. For example,
     if the string "the  white  queen"  is  matched  against  the
     pattern

       the ((?:red|white) (king|queen))

     the captured substrings are "white queen" and  "queen",  and
     are  numbered  1  and 2. The maximum number of captured sub-
     strings is 99, and the maximum number  of  all  subpatterns,
     both capturing and non-capturing, is 200.

     As a  convenient  shorthand,  if  any  option  settings  are
     required  at  the  start  of a non-capturing subpattern, the
     option letters may appear between the "?" and the ":".  Thus
     the two patterns

       (?i:saturday|sunday)
       (?:(?i)saturday|sunday)

     match exactly the same set of strings.  Because  alternative
     branches  are  tried from left to right, and options are not
     reset until the end of the subpattern is reached, an  option
     setting  in  one  branch does affect subsequent branches, so
     the above patterns match "SUNDAY" as well as "Saturday".



REPETITION
     Repetition is specified by quantifiers, which can follow any
     of the following items:

       a single character, possibly escaped
       the . metacharacter
       a character class
       a back reference (see next section)
       a parenthesized subpattern (unless it is  an  assertion  -
     see below)

     The general repetition quantifier specifies  a  minimum  and
     maximum  number  of  permitted  matches,  by  giving the two
     numbers in curly brackets (braces), separated  by  a  comma.
     The  numbers  must be less than 65536, and the first must be
     less than or equal to the second. For example:

       z{2,4}

     matches "zz", "zzz", or "zzzz". A closing brace on  its  own
     is not a special character. If the second number is omitted,
     but the comma is present, there is no upper  limit;  if  the
     second number and the comma are both omitted, the quantifier
     specifies an exact number of required matches. Thus

       [aeiou]{3,}

     matches at least 3 successive vowels,  but  may  match  many
     more, while

       \d{8}

     matches exactly 8 digits.  An  opening  curly  bracket  that
     appears  in a position where a quantifier is not allowed, or
     one that does not match the syntax of a quantifier, is taken
     as  a literal character. For example, {,6} is not a quantif-
     ier, but a literal string of four characters.

     The quantifier {0} is permitted, causing the  expression  to
     behave  as  if the previous item and the quantifier were not
     present.

     For convenience (and  historical  compatibility)  the  three
     most common quantifiers have single-character abbreviations:

       *    is equivalent to {0,}
       +    is equivalent to {1,}
       ?    is equivalent to {0,1}

     It is possible to construct infinite loops  by  following  a
     subpattern  that  can  match no characters with a quantifier
     that has no upper limit, for example:

       (a?)*

     Earlier versions of Perl and PCRE used to give an  error  at
     compile  time  for such patterns. However, because there are
     cases where this  can  be  useful,  such  patterns  are  now
     accepted,  but  if  any repetition of the subpattern does in
     fact match no characters, the loop is forcibly broken.

     By default, the quantifiers  are  "greedy",  that  is,  they
     match  as much as possible (up to the maximum number of per-
     mitted times), without causing the rest of  the  pattern  to
     fail. The classic example of where this gives problems is in
     trying to match comments in C programs. These appear between
     the  sequences /* and */ and within the sequence, individual
     * and / characters may appear. An attempt to  match  C  com-
     ments by applying the pattern

       /\*.*\*/

     to the string

       /* first command */  not comment  /* second comment */

     fails, because it matches  the  entire  string  due  to  the
     greediness of the .*  item.

     However, if a quantifier is followed  by  a  question  mark,
     then it ceases to be greedy, and instead matches the minimum
     number of times possible, so the pattern

       /\*.*?\*/

     does the right thing with the C comments. The meaning of the
     various  quantifiers is not otherwise changed, just the pre-
     ferred number of matches.  Do not confuse this use of  ques-
     tion  mark  with  its  use as a quantifier in its own right.
     Because it has two uses, it can sometimes appear doubled, as
     in

       \d??\d

     which matches one digit by preference, but can match two  if
     that is the only way the rest of the pattern matches.

     If the PCRE_UNGREEDY option is set (an option which  is  not
     available  in  Perl)  then the quantifiers are not greedy by
     default, but individual ones can be made greedy by following
     them  with  a  question mark. In other words, it inverts the
     default behaviour.

     When a parenthesized subpattern is quantified with a minimum
     repeat  count  that is greater than 1 or with a limited max-
     imum, more store is required for the  compiled  pattern,  in
     proportion to the size of the minimum or maximum.

     If a pattern starts with .* or  .{0,}  and  the  PCRE_DOTALL
     option (equivalent to Perl's /s) is set, thus allowing the .
     to match newlines, then the pattern is implicitly  anchored,
     because whatever follows will be tried against every charac-
     ter position in the subject string, so there is no point  in
     retrying  the overall match at any position after the first.
     PCRE treats such a pattern as though it were preceded by \A.
     In  cases where it is known that the subject string contains
     no newlines, it is worth setting PCRE_DOTALL when  the  pat-
     tern begins with .* in order to obtain this optimization, or
     alternatively using ^ to indicate anchoring explicitly.

     When a capturing subpattern is repeated, the value  captured
     is the substring that matched the final iteration. For exam-
     ple, after

       (tweedle[dume]{3}\s*)+

     has matched "tweedledum tweedledee" the value  of  the  cap-
     tured  substring  is  "tweedledee".  However,  if  there are
     nested capturing  subpatterns,  the  corresponding  captured
     values  may  have been set in previous iterations. For exam-
     ple, after
       /(a|(b))+/

     matches "aba" the value of the second captured substring  is
     "b".



BACK REFERENCES
     Outside a character class, a backslash followed by  a  digit
     greater  than  0  (and  possibly  further  digits) is a back
     reference to a capturing subpattern  earlier  (i.e.  to  its
     left)  in  the  pattern,  provided there have been that many
     previous capturing left parentheses.

     However, if the decimal number following  the  backslash  is
     less  than  10,  it is always taken as a back reference, and
     causes an error only if there are not  that  many  capturing
     left  parentheses in the entire pattern. In other words, the
     parentheses that are referenced need not be to the  left  of
     the  reference  for  numbers  less  than 10. See the section
     entitled "Backslash" above for further details of  the  han-
     dling of digits following a backslash.

     A back reference matches whatever actually matched the  cap-
     turing subpattern in the current subject string, rather than
     anything matching the subpattern itself. So the pattern

       (sens|respons)e and \1ibility

     matches "sense and sensibility" and "response and  responsi-
     bility",  but  not  "sense  and  responsibility". If caseful
     matching is in force at the time of the back reference, then
     the case of letters is relevant. For example,

       ((?i)rah)\s+\1

     matches "rah rah" and "RAH RAH", but  not  "RAH  rah",  even
     though  the  original  capturing subpattern is matched case-
     lessly.

     There may be more than one back reference to the  same  sub-
     pattern.  If  a  subpattern  has not actually been used in a
     particular match, then any  back  references  to  it  always
     fail. For example, the pattern

       (a|(bc))\2

     always fails if it starts to match  "a"  rather  than  "bc".
     Because  there  may  be up to 99 back references, all digits
     following the backslash are taken as  part  of  a  potential
     back reference number. If the pattern continues with a digit
     character, then some delimiter must be used to terminate the
     back reference. If the PCRE_EXTENDED option is set, this can
     be whitespace.  Otherwise an empty comment can be used.

     A back reference that occurs inside the parentheses to which
     it  refers  fails when the subpattern is first used, so, for
     example, (a\1) never matches.  However, such references  can
     be useful inside repeated subpatterns. For example, the pat-
     tern

       (a|b\1)+

     matches any number of "a"s and also "aba", "ababaa" etc.  At
     each iteration of the subpattern, the back reference matches
     the character string corresponding to  the  previous  itera-
     tion.  In  order  for this to work, the pattern must be such
     that the first iteration does not need  to  match  the  back
     reference.  This  can  be  done using alternation, as in the
     example above, or by a quantifier with a minimum of zero.



ASSERTIONS
     An assertion is  a  test  on  the  characters  following  or
     preceding  the current matching point that does not actually
     consume any characters. The simple assertions coded  as  \b,
     \B,  \A,  \Z,  \z, ^ and $ are described above. More compli-
     cated assertions are coded as  subpatterns.  There  are  two
     kinds:  those that look ahead of the current position in the
     subject string, and those that look behind it.

     An assertion subpattern is matched in the normal way, except
     that  it  does not cause the current matching position to be
     changed. Lookahead assertions start with  (?=  for  positive
     assertions and (?! for negative assertions. For example,

       \w+(?=;)

     matches a word followed by a semicolon, but does not include
     the semicolon in the match, and

       foo(?!bar)

     matches any occurrence of "foo"  that  is  not  followed  by
     "bar". Note that the apparently similar pattern

       (?!foo)bar

     does not find an occurrence of "bar"  that  is  preceded  by
     something other than "foo"; it finds any occurrence of "bar"
     whatsoever, because the assertion  (?!foo)  is  always  true
     when  the  next  three  characters  are  "bar". A lookbehind
     assertion is needed to achieve this effect.
     Lookbehind assertions start with (?<=  for  positive  asser-
     tions and (?<! for negative assertions. For example,

       (?<!foo)bar

     does find an occurrence of "bar" that  is  not  preceded  by
     "foo". The contents of a lookbehind assertion are restricted
     such that all the strings  it  matches  must  have  a  fixed
     length.  However, if there are several alternatives, they do
     not all have to have the same fixed length. Thus

       (?<=bullock|donkey)

     is permitted, but

       (?<!dogs?|cats?)

     causes an error at compile time. Branches  that  match  dif-
     ferent length strings are permitted only at the top level of
     a lookbehind assertion. This is an extension  compared  with
     Perl  5.005,  which  requires all branches to match the same
     length of string. An assertion such as

       (?<=ab(c|de))

     is not permitted, because its single  top-level  branch  can
     match two different lengths, but it is acceptable if rewrit-
     ten to use two top-level branches:

       (?<=abc|abde)

     The implementation of lookbehind  assertions  is,  for  each
     alternative,  to  temporarily move the current position back
     by the fixed width and then  try  to  match.  If  there  are
     insufficient  characters  before  the  current position, the
     match is deemed to fail.  Lookbehinds  in  conjunction  with
     once-only  subpatterns can be particularly useful for match-
     ing at the ends of strings; an example is given at  the  end
     of the section on once-only subpatterns.

     Several assertions (of any sort) may  occur  in  succession.
     For example,

       (?<=\d{3})(?<!999)foo

     matches "foo" preceded by three digits that are  not  "999".
     Furthermore,  assertions  can  be nested in any combination.
     For example,

       (?<=(?<!foo)bar)baz

     matches an occurrence of "baz" that  is  preceded  by  "bar"
     which in turn is not preceded by "foo".

     Assertion subpatterns are not capturing subpatterns, and may
     not  be  repeated,  because  it makes no sense to assert the
     same thing several times. If an assertion contains capturing
     subpatterns within it, these are always counted for the pur-
     poses of numbering the capturing subpatterns  in  the  whole
     pattern.   Substring  capturing  is carried out for positive
     assertions, but it does not make sense for  negative  asser-
     tions.

     Assertions count towards the maximum  of  200  parenthesized
     subpatterns.



ONCE-ONLY SUBPATTERNS
     With both maximizing and minimizing repetition,  failure  of
     what  follows  normally  causes  the repeated item to be re-
     evaluated to see if a different number of repeats allows the
     rest  of  the  pattern  to  match. Sometimes it is useful to
     prevent this, either to change the nature of the  match,  or
     to  cause  it fail earlier than it otherwise might, when the
     author of the pattern knows there is no  point  in  carrying
     on.

     Consider, for example, the pattern \d+foo  when  applied  to
     the subject line

       123456bar

     After matching all 6 digits and then failing to match "foo",
     the normal action of the matcher is to try again with only 5
     digits matching the \d+ item, and then with 4,  and  so  on,
     before ultimately failing. Once-only subpatterns provide the
     means for specifying that once a portion of the pattern  has
     matched,  it  is  not to be re-evaluated in this way, so the
     matcher would give up immediately on failing to match  "foo"
     the  first  time.  The  notation  is another kind of special
     parenthesis, starting with (?> as in this example:

       (?>\d+)bar

     This kind of parenthesis "locks up" the  part of the pattern
     it  contains once it has matched, and a failure further into
     the pattern is prevented from backtracking  into  it.  Back-
     tracking  past  it to previous items, however, works as nor-
     mal.

     An alternative description is that a subpattern of this type
     matches  the  string  of  characters that an identical stan-
     dalone pattern would match, if anchored at the current point
     in the subject string.

     Once-only subpatterns are not capturing subpatterns.  Simple
     cases  such as the above example can be thought of as a max-
     imizing repeat that must  swallow  everything  it  can.  So,
     while both \d+ and \d+? are prepared to adjust the number of
     digits they match in order to make the rest of  the  pattern
     match, (?>\d+) can only match an entire sequence of digits.

     This construction can of course contain arbitrarily  compli-
     cated subpatterns, and it can be nested.

     Once-only subpatterns can be used in conjunction with  look-
     behind  assertions  to specify efficient matching at the end
     of the subject string. Consider a simple pattern such as

       abcd$

     when applied to a long  string  which  does  not  match  it.
     Because matching proceeds from left to right, PCRE will look
     for each "a" in the subject and then  see  if  what  follows
     matches the rest of the pattern. If the pattern is specified
     as

       ^.*abcd$

     then the initial .* matches the entire string at first,  but
     when  this  fails,  it  backtracks to match all but the last
     character, then all but the last two characters, and so  on.
     Once again the search for "a" covers the entire string, from
     right to left, so we are no better off. However, if the pat-
     tern is written as

       ^(?>.*)(?<=abcd)

     then there can be no backtracking for the .*  item;  it  can
     match  only  the  entire  string.  The subsequent lookbehind
     assertion does a single test on the last four characters. If
     it  fails,  the  match  fails immediately. For long strings,
     this approach makes a significant difference to the process-
     ing time.



CONDITIONAL SUBPATTERNS
     It is possible to cause the matching process to obey a  sub-
     pattern  conditionally  or to choose between two alternative
     subpatterns, depending on the result  of  an  assertion,  or
     whether  a previous capturing subpattern matched or not. The
     two possible forms of conditional subpattern are

       (?(condition)yes-pattern)
       (?(condition)yes-pattern|no-pattern)

     If the condition is satisfied, the yes-pattern is used; oth-
     erwise  the  no-pattern  (if  present) is used. If there are
     more than two alternatives in the subpattern, a compile-time
     error occurs.

     There are two kinds of condition. If the  text  between  the
     parentheses  consists of a sequence of digits, then the con-
     dition is satisfied if  the  capturing  subpattern  of  that
     number  has  previously matched. Consider the following pat-
     tern, which contains non-significant white space to make  it
     more  readable  (assume  the  PCRE_EXTENDED  option)  and to
     divide it into three parts for ease of discussion:

       ( \( )?    [^()]+    (?(1) \) )

     The first part matches an optional opening parenthesis,  and
     if  that character is present, sets it as the first captured
     substring. The second part matches one  or  more  characters
     that  are  not  parentheses. The third part is a conditional
     subpattern that tests whether the first set  of  parentheses
     matched  or  not.  If  they did, that is, if subject started
     with an opening parenthesis, the condition is true,  and  so
     the  yes-pattern  is  executed  and a closing parenthesis is
     required. Otherwise, since no-pattern is  not  present,  the
     subpattern  matches  nothing.  In  other words, this pattern
     matches a sequence of non-parentheses,  optionally  enclosed
     in parentheses.

     If the condition is not a sequence of digits, it must be  an
     assertion.  This  may be a positive or negative lookahead or
     lookbehind assertion. Consider this pattern, again  contain-
     ing  non-significant  white space, and with the two alterna-
     tives on the second line:

       (?(?=[^a-z]*[a-z])
       \d{2}[a-z]{3}-\d{2}  |  \d{2}-\d{2}-\d{2} )

     The condition is a positive lookahead assertion that matches
     an optional sequence of non-letters followed by a letter. In
     other words, it tests for  the  presence  of  at  least  one
     letter  in the subject. If a letter is found, the subject is
     matched against  the  first  alternative;  otherwise  it  is
     matched  against the second. This pattern matches strings in
     one of the two forms dd-aaa-dd or dd-dd-dd,  where  aaa  are
     letters and dd are digits.



COMMENTS
     The  sequence  (?#  marks  the  start  of  a  comment  which
     continues   up  to  the  next  closing  parenthesis.  Nested
     parentheses are not permitted. The characters that make up a
     comment play no part in the pattern matching at all.

     If the PCRE_EXTENDED option is set, an unescaped # character
     outside  a character class introduces a comment that contin-
     ues up to the next newline character in the pattern.



PERFORMANCE
     Certain items that may appear in patterns are more efficient
     than  others.  It is more efficient to use a character class
     like [aeiou] than a set of alternatives such as (a|e|i|o|u).
     In  general,  the  simplest  construction  that provides the
     required behaviour is usually the  most  efficient.  Jeffrey
     Friedl's  book contains a lot of discussion about optimizing
     regular expressions for efficient performance.

     When a pattern begins with .* and the PCRE_DOTALL option  is
     set,  the  pattern  is implicitly anchored by PCRE, since it
     can match only at the start of a subject string. However, if
     PCRE_DOTALL  is not set, PCRE cannot make this optimization,
     because the . metacharacter does not then match  a  newline,
     and if the subject string contains newlines, the pattern may
     match from the character immediately following one  of  them
     instead of from the very start. For example, the pattern

        (.*) second

     matches the subject "first\nand second" (where \n stands for
     a newline character) with the first captured substring being
     "and". In order to do this, PCRE  has  to  retry  the  match
     starting after every newline in the subject.

     If you are using such a pattern with subject strings that do
     not  contain  newlines,  the best performance is obtained by
     setting PCRE_DOTALL, or starting the  pattern  with  ^.*  to
     indicate  explicit anchoring. That saves PCRE from having to
     scan along the subject looking for a newline to restart at.
    

 

Rambler's Top100 Service Яндекс цитирования